ALS-patiënten kunnen straks weer communiceren met MindAffect

Inmiddels heeft de Nijmeegse startup MindAffect een investering binnen van 1 miljoen. Deze kregen ze afgelopen maand van een groep Nederlandse investeerders. Het bedrijf heeft een manier ontwikkeld waarmee ALS-patiënten met hersenactiviteit een computer kunnen aansturen en hiermee zodoende met andere kunnen communiceren. Een emailtje of een SMS/Whatsappje sturen bijvoorbeeld is hiermee dan weer mogelijk.

MindAffect is in 2017 opgericht en komt voort uit de Radboud Universiteit. Eén van de initiatiefnemers is Peter Desain, professor kunstmatige intelligentie van de Radboud, die al meer dan 20 jaar onderzoek doet naar zogenoemde brein-computer-koppelingen.

“Onze uitvinding stelt ons in staat om in hersenactiviteit vast te stellen waar mensen naar kijken. Daarmee kunnen wij een computer aansturen”, aldus Desain. “Dit betekent dat patiënten die als gevolg van bijvoorbeeld ALS of een herseninfarct niet meer in staat zijn om te bewegen en te praten, door gebruikmaking van onze technologie weer kunnen communiceren met hun dierbaren”, aldus de professor.

De techniek die het bedrijf heeft ontwikkeld, borduurt voort op onderzoek dat is bekostigd door internationale ALS-organisaties. Het geld van de Nederlandse durfinvesteerders komt daar nog eens bovenop. Onder de investeerders/geldschieters is Bernard Muller en hij heeft zelf ook ALS. Ook de oprichters van Quby, het bedrijf achter de slimme thermostaat Toon, staken geld in het project van MindAffect. Ook ontwikkelingsmaatschappij Oost NL en Medisch Specialistisch Bedrijf Isala kwamen vervolgens met geld over de brug.

ALS is een aandoening van het zenuwstelsel waardoor patiënten steeds minder controle hebben over hun spieren. De gemiddelde levensverwachting is 3 tot 5 jaar als de eerste symptomen opspelen. Een van de bekendste ALS-patiënten is toch wel oud-profvoetballer Fernando Ricksen.

Alles-in-één-product
Het product dat ontwikkelt wordt brengt alle systemen samen. Het enige dat je er voor nodig hebt is een hoofdkap en een tablet. Die laatstgenoemde ligt wel in de meeste huiskamers van Nederland. De hoofdkap meet in de hersenen waar je naar kijkt en zo kan je van alles activeren op je tablet. Je kunt zo spellen en dus ook weer praten. Het geeft patiënten weer een stem en ze kunnen zichzelf hoorbaar maken na wellicht maanden niet gesproken te kunnen hebben. Het product wordt eind 2018 verder getest met ALS-patiënten. Daarna wordt het ook getest met andere patiënten die hun lichaam niet meer goed kunnen gebruiken.

De verwachting is dan dat het product halverwege 2019 voor iedereen beschikbaar zal zijn. Kosten? Een paar honderd euro zoals het er nu uitziet.

Heeft u een opmerkingen of aanvullingen op dit bericht? Mail dan naar info@fortem.nu of registreer jezelf en reageer online op de website of in het Fortem.NU Forum.

Dit artikel is al zo vaak bekeken...429keer

Volg & LIKE ons!