ADHD en autisme bij kinderen aantonen met een oogscan?

Dit artikel is 780x bekeken...

Vandaag de dag stellen we autisme en ADHD nog vaak op subjectieve wijze vast. Namelijk met gesprekken en verschillende vragenlijsten. Hoe fijn zou het zijn als er een objectievere diagnose zou kunnen plaatsvinden? Deze vorm van diagnose is wellicht niet eens meer zo ver weg door de nieuwe ontwikkeling van een netvliesscan.

Bepaalde biomarkers op het netvlies zijn namelijk uniek voor autisme en ADHD. De Australische onderzoekers van de Flinders University en de Universiteit van Zuid-Australië hebben nu een manier gevonden om deze zogehete biomarkers op te sporen en te scannen in de ogen van kinderen.

“We mogen elke dag weer een glimp opvangen van de toekomst van de wetenschap. En aan het einde van de rit lijken de ogen werkelijk alles te verraden.”

De scans worden uitgevoerd met behulp van een zogenaamd electroretinogram (ERG). Dit is een diagnostische test die de hoeveelheid elektrische activiteit van het netvlies meet na blootstelling aan een lichtprikkel.

Lastige diagnose
Kinderen met ADHD produceerden een groter dan gemiddelde hoeveelheid ERG-energie, terwijl kinderen met autisme juist een lager dan gemiddelde dosis ERG-energie lieten zien. Onderzoeksoptometrist dr. Paul Constable is enthousiast over de resultaten en ziet mogelijkheden voor betere diagnose en behandeling in de toekomst. “Autisme en ADHD zijn de meest voorkomende neurologische ontwikkelingsstoornissen bij kinderen. Maar sommige kenmerken zijn hetzelfde, waardoor het stellen van de diagnose een lang en ingewikkeld proces is.”

Het nieuwe onderzoek moet dit verbeteren. “We willen precies weten hoe de activiteit van het netvlies samenhangt met de lichtprikkels. Zo hopen we een nauwkeurigere en vroegere diagnose te kunnen stellen voor verschillende neurologische ontwikkelingsstoornissen”, aldus Constable.

“Netvliessignalen worden door specifieke zenuwen afgegeven. Ons doel is om deze verschillen te kunnen identificeren en de precieze zenuwbanen en chemische processen te kunnen lokaliseren, die ook in de hersenen gebruikt worden. Lukt dat, dan kunnen we de verschillen tussen kinderen met ADHD, autisme en eventuele andere neurologische aandoeningen in kaart brengen”, zo legt Constable uit.

Spiegels van de ziel
Collega-onderzoeker Fernando Marmolejo-Ramos zegt dat het onderzoek zeker de potentie heeft om ook andere neurologische aandoeningen op te sporen. “Uiteindelijk kijken we naar hoe de ogen ons kunnen helpen om het brein te begrijpen”, stelt Marmolejo-Ramos. “Er is meer onderzoek nodig om de afwijkingen van de signalen van het netvlies te doorgronden, die specifiek zijn voor ADHD, autisme en andere neurologische ontwikkelingsstoornissen. Maar wat we tot nu toe hebben ontdekt, is buitengewoon”, klinkt het enthousiast.

[via]

Dit artikel is 780x bekeken...